Bishop John Orina Support

Pictures of the conference of over 1000 women at which Bishop John Orina and his team addressed the practice of female genital mutilation as a “rite of passage”. This matter is  a central part of the Church’s ministry at the moment in the Diocese of Kisii in Kenya, to which we have committed funds from our Chaplaincy of St Mary’s Twente. We continue to support this project with our prayers.

Mineke Foundation - Liberia - Monrovia - Dabwe Town

The Dabwe Town Team 2019
Poduce from Foundation 2019

Latest Info fdrom, Mineke Foundtion dtd. 12-08-2021

COVID-9 heeft een grote impact op Mineke Foundation gehad. We hebben alle activiteiten moeten stil leggen. Ook op dit moment kan er slechts een beperkt deel van ons programma doorgaan. Ons team in Liberia heeft echter niet stil gezeten. Er is hard gewerkt aan nieuwe plannen. En het verheugt ons te kunnen melden dat we met de uitvoering van een aantal van deze activiteiten kunnen starten!

Click to see the complete report.

At the end of 2019 we did transfer our yearly donation to the Mineke Foundation. We did receive a thank you message that stated they will use our donationtion for ongoing projects in Dabwe Town.

Above some images from the end of 2019 showing the Dabwe team and some of the produce they have made.

Mineke Foundation Information Session 31 January 2019

Library, Stromarkt in Deventer.

The Mineke Foundation is one of the Charities the Anglican Church Twente supports. We did receive an invitation to a Relationship Evening in Deventer.

Cees Timmer the host for this evening and board member of Mineke Foundation, did welcome all guests and speakers on this Relations Evening of the Mineke Foundation. The first speaker was Tonia Dabwe, Chair of the Foundation, which was inaugurated ten years ago. She gave a short introduction.

Tonia’s mother, who was abducted in 1992 during the Liberian civil war and never heard of ever since, did start this line of work together with Tonia’s father who is still living in Dabwe town. To continue the work her mother Mineke started and as a memorial institution, the Mineke Foundation was founded. She told that the holding the Chair for the Foundation for her is a voluntary job, which she regards as very important.

Liberia faces a lot of social and economic challenges. The roots of the Mineke Foundation have always been to overcome some of these problems by; Education, School for Agriculture, and Support to small Enterprises. Tonia’s parents had done the same, and also contributed to Construction of Roads, Running Water, Bridges and Electric Power Facilities. Also the institution of a village council in Dabwe Town was something her father was instrumental in establishing.

The situation in Liberia is characterized by a high unemployment rate, poor education, poor health system and infrastructure. Therefore the Mission and Objective for the Foundation is improvement of low cost education, teaching skills and knowledge particularly to young women, so they can; start companies, gain knowledge in social rights, become economically self-supporting and create work possibilities for others.

The present activities are: Professional training and Entrepreneur courses like hairdressing, patisserie and soap making. Yearly 40 to 90 trainees, of which 90% female take these courses. Also a Kids Club, for five to twelve year olds, are doing Spelling Contests. The best three will gain a scholarship to get higher education. A new project is the Professional Skills, social enterprises and the setup of Mineke Foundation’s own soap making company in Liberia to create jobs. Therefore they have to be skilled in Soap making quality control, marketing etc. Currently 98% of the soap used in Liberia is imported. She finished up by expressing the hope that this will be one of the pillars of the Mineke Foundation for the coming years.

Next item was an interview by Marije Alma of the Mineke Foundation with the wife of the Dutch Ambassador to Ghana and Liberia, Conny Wesgaard-Strikker. She expressed that she was very interested in these NGO projects and did visit the Mineke Foundation. She noted that amidst of the chaos of Monrovia the area around the Foundation’s premises did look well organized and tidy.

She met with Tonia’s father, teachers and students. She also sat in on a lecture of ‘citizenship’ at the Youth Club. She expressed the importance of the Mineke Foundation with regard to microeconomic initiatives in which by a small number of students the country as a whole will benefit.

There is also a great demand for ‘professional education’ in this country where there is a great birth rate – meaning a lot of youngsters. She mentioned that the country is still in the first phase of rebuilding after the bloody civil war. Liberia is not a focus country for the Netherlands as such, that is why NGO’s like the Mineke Foundation are that important. She wrapped up by mentioning that promoting the country is a must.

The third speaker was Fred van der Kraaij. He lived in Liberia  for a long time and did provide a ‘detailed’ insight how everything went about from the founding of the first independent republic in 1847 by returning black Americans, in Africa; Liberia. They were only three percent of the population at that time and still are. He mentioned that the country was rich in natural resources like iron ore, rubber, cocoa, rice etc., however most of these enterprises were run by foreign companies, leaving only little revenue for the local government.

In 1980 a bloody coup by Samual Doe did start a grim period of 14 years of civil war. Numerous victims, infrastructure destroyed, widespread anarchy and introduction of the ‘child soldiers’.

From 2018 the country was led by the first female president on the African continent, Ellen Johnson Sirleaf. During her government the country was struck by the Ebola virus. This reduced strongly the number of medical staff because of lack of protective gear when treating the patients. (Mineke Foundation did also support this fight against Ebola).

Fred mentioned that in the current situation the education system was severely corrupted. From 2019 onwards the country is led by ex-soccer star George Weah. He was elected with the help of a number of political parties. George Weah is the first elected, indigenous president since the creation of Liberia some 170 years ago. Regarding to the Human Rights; there is a freedom of speech, assembly, organization and press, though these are under pressure in George Weah’s government.

Currently education and health care are being looked at, there is still enormous poverty with approximately 90% of people being unemployed. Possible corruption crept into his government as well with declarations of possession, and fast growing house ownership. The president’s friend gets a major contract for road construction etc. Fred concluded his contribution with the words that the future is still unsure owing to of a culture of lawlessness, a weak rule of law and a hampering process of national reconciliation.

The information session was concluded with drinks and snacks in the restaurant of the Library. This also provided the attendants also the opportunity to have a chat and exchange views amongst each other.

Lub Gringhuis

More information on the Facebook site:

(website – currently not active as it is being renewed)

Mineke Foundation (Feedback      Jan. 2019


Onze opleidingen, clubs en hulp geven de mensen in en rond mijn geboortedorp in Liberia zelfwaarde, hoop en een kans om op een positieve manier invulling te geven aan hun leven. Uw bijdrage, hoe groot of klein ook, helpt hier direct aan mee.

Ik ben ontzettend blij en bevoorrecht dat ik de mogelijkheid heb om de bijzondere droom van mijn ouders te mogen voortzetten. Ik ben dankbaar voor wat er tot nu toe is bereikt, maar er is nog veel te doen. Dit kan ik niet alleen. Uw hulp maakt voor Mineke Foundation het verschil. Bedankt voor uw steun!

Tonia Dabwe


Ook dit jaar was er een de Spelling Bee competitie voor onze Kids Club. De onderminister van Jeugdontwikkeling was een van de juryleden. De deelnemers hebben voor deze wedstrijd een lijst met 350 woorden gekregen die ze correct moesten leren spellen.

De competitie vormt een extra stimulans voor de kinderen van onze Kids Club om goed te leren lezen en schrijven.


We gaan een leeshoek voor kinderen en jongeren inrichten in ons kantoor in Liberia! Hiermee hebben de leden van onze clubs nog meer mogelijkheden om hun leesvaardigheid te ontwikkelen. Ook willen we (oude) schoolboeken aanschaffen, zodat kinderen bij ons huiswerk kunnen maken met behulp van boeken die hun ouders niet kunnen betalen. Om de bibliotheek te vullen, kunnen we extra donaties heel goed gebruiken.


Onze Liberiaanse medewerkers hebben op verzoek van een parlementslid onderzocht wat nodig is voor Mineke Foundation om haar trainingen ook aan te bieden in Oost-Liberia. We hebben hiervoor vier verschillende dorpen bezocht. Op basis hiervan wordt een voorstel gemaakt met de verwachte kosten en planning van het project. Het doel is om 500 tot 1000 mensen in deze regio een vakopleiding te geven. Als we hier overeenstemming over bereiken, biedt dit ons een fantastische kans om mensen in dit rurale deel van Liberia van een opleiding te voorzien, waardoor zij een eigen inkomen kunnen gaan verdienen.


Tonia bezocht van 19 september tot 12 oktober Liberia. Met het team in Liberia besprak ze de voortgang en plannen voor 2019. Ook had ze ontmoetingen met mensen uit het lokale netwerk.

Het is goed te zien dat er, ondanks diverse uitdagingen, vooruitgang is. Zo nemen steeds meer kinderen deel aan de Kids en Youth Clubs, doen de trainees aan onze vakopleidingen het goed en is er veel interesse van scholen om met ons samen te werken m.b.t. computervaardigheden.

Er zijn ook kansen en uitdagingen. Een kans is het opzetten van een Research Café voor mensen die via internet dingen willen uitzoeken. Hiermee benutten we ons computerlab extra. Een uitdaging is het beschikbaar krijgen van micro leningen tegen een realistische rente. Op dit moment wordt er 22% of soms zelfs 72% gevraagd. Voor de staf in Liberia blijft de energievoorziening een grote uitdaging. Deze is niet stabiel.

De reis leverde veel informatie en vooral veel inspiratie op en inzicht in waar we de komende maanden aan gaan werken.


In augustus is onze oprichtster Tonia geïnterviewd voor het programma Bureau Buitenland op Radio 1. In dit gesprek vertelt Tonia over de politieke en economische situatie in Liberia, de kansen van Liberia en over Mineke Foundation.

Luister hier het interview:

Joanne Noordink Foundation

At the end of 2019 we did transfer our yearly donation to the Joanne Foundation. We did receive a Newsletter on october 6th 2019 which is incorporated in full at the end of this section..

Beste vrienden van de Joanne Foundation,


In de bijlage vindt u weer een nieuwsbrief met informatie over de activiteiten van de Joanne Foundation in Oeganda. In deze nieuwsbrief vindt u het verslag van het bezoek dat ik vorige maand samen met Trees, Liesbeth en Netty heb afgelegd aan onze projecten in Ndegeya. En we hebben leuk nieuws: na een periode van hard werken is het dan eindelijk zover: onze nieuwe website is klaar!

Kijk gauw op


Veel dank voor uw betrokkenheid en steun!


Met een hartelijke groet namens het bestuur van de Joanne Foundation,


Helma Noordink, secr.

Joanne Noordink Foundation. General information.

Joanne’s work focused our work on the support of children and our project was called “Joanne’s Children in Uganda”. However, as we extended our activities in the course of the years, we discovered that we needed a more formal basis for our activities, resulting in the Joanne Foundation.

The way the Joanne Foundation operates is characterized by keywords like: small, controllable, communicative, honest, reliable and transparent.

Our main objective is taking care of the children included in our program and to pay their tuition until the moment they have obtained a vocational certificate. This will enable them to find a job and become self-reliant. The foundation does not want the children to become dependent on its help, we support them until they are able to take care of themselves.

For more information consult the following link (

Verslag van ons bezoek aan Oeganda, van 11 september tot 23 september 2019

Eerste overleg

Op de eerste dag na onze aankomst in Oeganda vond het eerste werkoverleg plaats met Apollo en Jane. Lopende zaken zijn geëvalueerd, aandachtspunten besproken en er is een planning gemaakt voor onze activiteiten en de bezoeken die we wilden afleggen in de tien dagen die we er zouden zijn.
Start nieuwe schoolperiode Dit keer viel de start van de nieuwe schoolperiode precies in de periode van ons verblijf. Apollo vroeg ons om mee te gaan om de kinderen weer op school te brengen. Het was een bijzondere ervaring: een pick-up truck vol kinderen en dozen met school- en persoonlijke benodigdheden voor de kinderen die op school wonen. Het bleek voor ons een oefening in geduld: lange rijen ouders die zich moesten melden bij een tafel waar allerlei administratieve zaken geregeld moesten worden, briefjes inleveren, briefjes ophalen, stempeltje halen, een plek waar al het wc-papier ingeleverd moest worden, een plek waar je het bankafschrift met de betaling van het schoolgeld afgegeven moest worden en nog veel meer. Alles werd handmatig in een schrift genoteerd, "African style", dus ( in onze ogen) nogal langzaam.... En dat allemaal in de brandende zon. Maar het was bijzonder om te zien hoe rustig het was: iedereen stond kalm op zijn beurt te wachten, geen stress. Daar kunnen wij nog wat van leren.

Rondje Ndegeya Ook tijdens dit bezoek hebben we weer een rondje door Ndegeya gemaakt en een aantal gezinnen bezocht. Bij zeven oude, arme en kwetsbare ouderen hebben we een voedselpakket gebracht, met daarin rijst, bonen, suiker en maïsmeel : de essentiële voedingsmiddelen. We bezochten een vrouw die vorige week was opgenomen in het ziekenhuis omdat ze erg ziek was. Uit onderzoek bleek dat haar klachten door ernstige ondervoeding veroorzaakt werden. We zijn blij dat deze vrouw en een aantal andere gezinnen nu voorlopig weer een tijdje goed te eten hebben.

De matten van Maria
Tijdens het rondje door Ndegeya bezochten we ook “Maria van de matten”. Zij had een paar maanden geleden aangegeven dat zij graag matten wilde gaan maken en verkopen om zo wat inkomsten te hebben. Maar helaas kon ze geen kopers vinden voor haar matten. Na de oproep in onze vorige nieuwsbrief, waar mensen konden aangeven dat ze een mat van Maria wilden kopen, kwamen er 20 bestellingen binnen. Maria is dus hard aan het werk gegaan en ze kreeg gelukkig hulp van een aantal vrouwen uit het dorp. De 20 matten lagen klaar om mee te nemen naar Nederland. Inmiddels zijn alle matten terechtgekomen bij de bestellers.

Workshop paper beads maken
Een van de speerpunten van de Joanne Foundation is het streven naar zelfvoorzienendheid van de mensen in Ndegeya. We zoeken samen met ons team naar mogelijkheden voor de mensen daar om wat geld te verdienen. Een van die mogelijkheden is het maken van papieren kralen (paper beads). Innocent heeft een tweedaagse workshop paper beads maken georganiseerd. Normaal gesproken moeten vrouwen betalen om zo'n cursus te kunnen volgen, maar we hebben het nu gratis aangeboden. Er kwamen zo'n 40 vrouwen op af, die hebben geleerd hoe je papieren kralen moeten maken en hoe je er sieraden van maakt. Op deze manier kunnen ze zelf een beetje geld verdienen.
Het is mooi om te zien dat de vrouwen van Ndegeya hiervoor gemotiveerd zijn.

Joanne’s Library & Reading Club
De kinderen die elke zondagmiddag naar Joanne’s Library komen, hadden kennelijk gehoord dat er bezoek uit Nederland was, want waar er normaal gesproken op een gewone zondagmiddag zo’n 80 kinderen zijn, waren er nu meer dan 150! We hadden van een sponsor o.a. (kleur-)potloden en schriften meegekregen, die we deze middag hebben uitgedeeld.

Abby Kakande en huisbezoeken Verpleegkundige Abby Kakande is een begrip in Ndegeya, een vertrouwd gezicht, een wijs en vriendelijk man, die op 66-jarige leeftijd nog steeds actief is.
Hij vertelde dat hij blij is met de jonge, deskundige Michael die straks als afgestudeerd verpleegkundige met hem gaat samenwerken: jarenlange ervaring en nieuwe methodes worden gedeeld.
Door goede giften van diverse sponsors konden we veel medicijnen, wondmaterialen, een bloedsuikermeter, urinesticks en nog meer medische middelen aan Abby geven, die daar enorm blij mee was.
Wanneer de kliniek in gebruik kan worden genomen, kan de zorg beter georganiseerd worden. Abby vertelde ons over de toenemende zorg voor kwetsbare ouderen en hun ondervoeding. Ook ziet hij een toename van diabetespatiënten. Samen met hem hebben we enkele ouderen in hun zeer schamel onderkomen bezocht. Indrukwekkend om te zien hoe zorgzaam hij te werk gaat.

Met Sarah, de directrice van de School For Special Needs, de ‘dovenschool’, hebben we een bijzonder fijn gesprek gehad over de mogelijkheid om de beroepsgerichte vakken op deze school nieuw leven in te blazen. Sarah wil haar leerlingen graag iets extra’s meegeven bij het verlaten van de school, namelijk de vaardigheid om een beroep uit te oefenen, bijvoorbeeld als kapper, naaister of bakker. Voor dove kinderen is het al een stuk moeilijker om een plaatsje in de samenleving te krijgen, dus wanneer ze een vak geleerd hebben, vergroot dat hun kansen op een betere toekomst.
Maar door gebrek aan materialen en kapotte (naai-)machines was dit programma een beetje in het slop geraakt, tot groot verdriet van Sarah.
We hebben samen plannen gemaakt om bright students ,de buitengewoon goed presterende leerlingen in de bovenbouw, in te schakelen als onderwijsassistent bij deze vakken.
En zo hebben we méér plannen gemaakt om deze beroepsgerichte vakken weer een prominente plaats te geven in het curriculum van deze school. We hebben Sarah toegezegd haar te helpen met de reparaties van de naai-en breimachines en de aanschaf van materialen, zodat in het nieuwe schooljaar deze vakken weer van start kunnen gaan.

Twee dagen screening voor de oogmetingen in oktober
Optometrist Te Kiefte is momenteel weer op ons project in Oeganda om verder te werken aan het twee jaar geleden opgezette oogzorgprogramma. De focus zal dit keer liggen op het doen van oogmetingen bij kinderen. Omdat het voor Derk Jan te Kiefte onmogelijk is om bij zoveel kinderen grondige oogmetingen te doen, hebben wij op twee scholen (een dovenschool en twee klassen van een basisschool) voorwerk gedaan.
We hebben in twee dagen 160 kinderen gescreend. Te Kiefte zal de gegevens van onze screening analyseren en bepalen welke kinderen hij nader zal onderzoeken.

In onze volgende nieuwsbrief zullen we u meer over vertellen over het bezoek van de Te Kiefte’s.
Open Huis Ndegeya Community Clinic We hadden gehoopt tijdens ons bezoek de kliniek officieel te kunnen openen, maar de health inspector kwam met een lijstje aanvullende eisen waaraan voldaan moet worden voordat de kliniek officieel geopend kan worden. Ook moeten de elektriciteit en het water nog aangesloten worden en wordt er nog gewerkt aan de bouw van een septic tank. Verder is het meubilair ook nog niet compleet.

Er is de afgelopen tijd heel hard gewerkt, maar ons bezoek kwam eigenlijk iets te vroeg.
Toch wilden we wel een officieel momentje, dus hebben we een Open Huis georganiseerd om de bevolking van Ndegeya de kans te geven alvast een kijkje te komen nemen in de Ndegeya Community Clinic.
Op een warme zaterdagmiddag kwamen zo'n 75 geïnteresseerden af op dit Open Huis, de dames in hun mooiste jurk. Iedereen was onder de indruk van het mooie gebouw en de voorzitter van de local council sprak in zijn toespraak zijn dank uit aan de Joanne Foundation en aan de medewerkers van ons team Uganda. Alle aanwezigen kregen een flesje frisdrank, een tandenborstel en een tubetje tandpasta. We kijken uit naar het moment dat alles helemaal klaar is en de kliniek echt in gebruik genomen kan gaan worden.

Familiedag In onze westerse cultuur is het bijna vanzelfsprekend dat je als gezin regelmatig een gezellig dagje uit gaat. In Oeganda gebeurt dat sporadisch, met name omdat de financiën ontbreken. Daarom organiseren wij tijdens onze bezoeken altijd een gezellig uitstapje voor de families waarmee en waarvoor we werken. Dit keer was ons reisdoel Lake Nabugabo, een groot meer, verbonden met Lake Victoria. Met 20 kinderen en 14 volwassenen hebben we een heerlijk ontspannen dag gehad.

We hebben gedanst, gezongen, gespeeld, gezwommen, zandkastelen gebouwd en genoten van een lekkere maaltijd: tilapia met frietjes. Zo'n vis is zeker 30 cm groot en gaat in zijn geheel de frituur in.
Wij (de bezoekers) hebben ons maar beperkt tot alleen de frietjes, want de aanblik van die vissenkop benam ons de eetlust.... Voor de kinderen was het een feestmaal, want tilapia eten ze maar zelden. Alle restjes werden in een zakje gedaan en meegenomen naar huis. We hebben allemaal genoten van deze dag.

Grace en Phionah Grace en Phionah waren 12 jaar geleden twee pubermeisjes, die samen met Joanne in een huisje woonden op het project waar Joanne destijds vrijwilligerswerk deed. Inmiddels zijn het volwassen vrouwen met allebei een man en een kind en Grace verwacht binnenkort haar tweede. De twee vrouwen zijn altijd vriendinnen gebleven, maar hadden elkaar al zes jaar niet gezien. Phionah woont en werkt in Kampala en Grace woont en werkt in Mbarara, een reis van zeker acht uur met de bus. Maar nu is het eindelijk
weer eens gelukt! Ze werken allebei als leerkracht op een Primary School, dus ze hadden veel bij te praten. Het was geweldig om elkaar weer te ontmoeten.

Smiling Hearts Een van de aandachtspunten van onze stichting is de aandacht voor kinderen met een beperking. Op dit moment hebben wij acht kinderen met een beperking in ons programma; vier kinderen komen twee keer per week naar de dagopvang en de andere vier kinderen gaan naar school. Met alle kinderen gaat het goed en zij maken een goede ontwikkeling door. Tegelijk willen we ook naar de toekomst kijken. Wat gebeurt er met deze kinderen wanneer ze ouder zijn? We zijn erg blij dat we deze week kennis hebben kunnen maken met Mbabazi Hellen, de directrice van Smiling Hearts, een kleine organisatie die zich richt op jongeren vanaf 16 jaar met een beperking. De jongeren leren daar een vak, ze gaan stage lopen en ze worden voorbereid op een (voor zover mogelijk) zelfstandige plaats in de samenleving. We waren enorm onder de indruk van de bevlogenheid van deze vrouw en haar motivatie om deze kwetsbare jongeren kansen op een betere toekomst te geven.
Binnenkort zullen Apollo en Jane ook kennis met haar gaan maken en gaan onderzoeken op welke manier wij kunnen samenwerken in het belang van deze jongeren.

Yiga Yiga is een jongen van 15 jaar met een meervoudige handicap. Deze jongen heeft een speciaal plekje in ons hart. Vanwege zijn “aparte” uiterlijk is hij erg veel gepest en ook mishandeld. Hij was daardoor bang voor mensen geworden. Maar mede dankzij onze aandacht en zijn deelname aan ons programma voor kinderen met en beperking heeft hij zich ontwikkeld tot een sociale jongen.Maar we maken ons nu grote zorgen over zijn fysieke toestand. Het viel ons op dat de stand van zijn ogen verder was afgeweken vergeleken met vorig jaar en hij maakte ook een vermoeide indruk en klaagde over pijn in zijn hoofd. We hebben met Apollo en onze verpleegkundige Kakande afgesproken dat zij uitgebreid onderzoek zullen laten doen in het ziekenhuis van Masaka om een beter beeld te krijgen van de oorzaak van deze klachten. Het gaat ons niet om het cosmetische aspect, maar we hopen dat er een oplossing gevonden zal worden voor de klachten en de pijn.

De laatste dag
Op de laatste dag van ons verblijf staan steevast twee onderdelen op het programma: de evaluatie en een afsluitende maaltijd met onze medewerkers in Oeganda. Tijdens de evaluatie hebben we uitgebreid gesproken over alle activiteiten en hebben we plannen gemaakt voor de toekomst.
Verder zijn er altijd veel vragen en onderwerpen vanuit het bestuur die we met Apollo en Jane bespreken. De resultaten van dit gesprek komen aan de orde in het eerstvolgende bestuursoverleg, waarin we samen kijken naar de haalbaarheid van de plannen en de koers bepalen voor de komende tijd.

We zijn iedere keer weer onder de indruk van Apollo en Jane en van hun manier van werken, hun grote betrokkenheid, de transparantie en hun behoefte om goed met ons te communiceren. “Together we are a good team” is Apollo’s motto.

We prijzen ons gelukkig met het feit dat wij zo’n goed team in Oeganda hebben dat zich zo inzet voor de mensen in Ndegeya. We kijken met een goed gevoel terug op dit bezoek.

Tot slot
Dank voor uw betrokkenheid bij en uw steun aan het werk van de Joanne Foundation. We hopen ook in de komende tijd op uw steun te mogen rekenen, want samen kunnen we het verschil maken!

Feedback regarding our donation for 2016.

Medio 2016 kregen we het bericht dat de Anglican Church St. Mary een bijdrage wilde leveren aan het werk van de Joanne Foundation. Daar waren we erg blij mee en we denken een mooie bestemming gevonden te hebben voor het gedoneerde geld: een waterpomp  in een van de dorpskernen van Ndegeya, Oeganda.

We willen nu  graag verslag uitbrengen van de besteding van het door de Anglican Church St. Mary gedoneerde geld. More in detailed report .......

Young Achievers - Namibia

Latest Feedback from the Young Achievers in Windhuk, Namibia

Young Achievers
Young Achievers is a group of young people that strives to inspire and motivate young people from Katutura to have a sense of vision and a mission in their lives. The group meets every Saturday afternoon to discuss on issues and matter facing the young people. The young achievers have more than 60 members and have expanded to other regions with branches in Tsumeb, Rundu, Walvisbay, Gabriel Tapoopi and Eloolo. Over the Years the Young Achievers has recorded a number of success which includes, Taking young people on educational tours, Outreach projects in the community, volunteering, members speaking on television and international platforms and so many other success stories.

The objectives of Young Achievers are:

  1. To provide young people with a vision or a sense of mission in life.
  2. To inspire and motivate young people to become responsible citizens, both locally,  regionally and globally.
  3. To support young people in their personal growth in positive directions.

The aims of forming this group are:

  • To strive that 100% of the youth that go through the programme make it to the university.
  • To involve communities and the country in the betterment of Namibian youth.
  • To involve young people in the design, implementation and deliverance of programs and services.
  • To create youth clubs around the city and offer safe, diverse, culturally enriching and intellectually stimulating after school activities.

Our program is dedicated to the task of increasing the academic achievement, as well decolonizing the minds of Namibian youth by developing their mental, social, artistic and life skills. Our motto is: Education, Self-reliance and Development.

We meet on a weekly basis (Saturdays 13-16h00) at the Windhoek  Multi Purpose Youth Resource Center  on Leonard Auala Street (on the premises of the Independence Arena) in Katutura, Windhoek .

Our efforts reflect a learner-centered approach and all activities are designed to directly and indirectly enhance the youth with information, social skills and empowered self-esteem.

The Young Achievers are being supported by a group of adults, acting as coordinators. These coordinators, originating from the same suburb, did experience by themselves the difficulty to achieve something from this background. The Co ordinators serves as a role model to the young people and assist in making sure that things are running smoothly with the organization.

Achievers United supports the project Young Achievers Namibia. Our contacts to Young Achievers Namibia are Ferdinand and Pandu Hailonga-van Dijk.

Young Achievers Documentary - featuring Pandu Hailonga

Young Achievers - Namibia (Feedback from 2018 - 26 February 2018)

Every youth must succeed

In an era where young people, detached from the analogue route, have to struggle for a place in the digital world where events that exert influence do not necessarily point them in the right direction, youth groups, gathered with a useful purpose have proven to be the new wind of change.

Politics has somewhat done its part, but the problems facing today's youth cannot be singlehandedly resolved by any political affiliations as well as a youth establishment, which addresses a young person’s day-to-day outlook on life directly.

Impactful and deliberately established, the Young Achievers Empowerment Project, a youth-led organisation from the densely populated informal Windhoek went operational in 2004. The thorn in the flesh at the time was young people (school going) who did not have existing career guidance from school.

Young Achievers Empowerment Project is a youth-led organisation that inspires and motivates young people to have a sense of vision and mission in their lives, one of the main aims is to make sure that 100% of the youths that go through our program make it to tertiary education.

A case in point was a young boy who, when asked what his vision was, said he wanted to become a doctor, but he had found himself placed in the wrong field – commerce. Learners in this field are destined to take on business, humanity and commercial courses.

An infuriated Dr Pandu Hailonga realising that the schools were not offering the right guidance at, created Young Achievers to remedy the problem and show the way to go. The Genesis days of the group featured a group of learners seated under a tree and being educated not only on life after high school but finding their vision and purpose in becoming a responsible youth in society.

In a circle of close to 20 students at the time would be aspiring doctors, teachers, accountants, and others with no knowledge of the professions they wanted to pursue.

As a means of bringing them closer to the reality they aspired to, the group would invite qualified people who were already in these professions to have a one-on-one conversation with the students. Thus, the students learnt what it would take (regarding academic requirements) to become, for example, a lawyer. They found out what the day-to-day workload, the salary, and alternative growth paths would be like within that profession. Many students greatly benefitted from and continued to benefit from this exercise.

As the youth group started to grow, it was necessary to include other activities in the program. Here, the group would start with outreach activities. The activities include visits to other young, often destitute people, living in impoverished environments. With these young people, we would share information we saw fit for their situation. It could be education or opportunities in offices about which many young people did not know. It could be sanitation or just information on how to deal with health issues. We would visit nursing homes and orphanage homes to visit and help with whatever needs we could meet.

The group continued to grow, and the continual need to keep young people busy was the order of the day. We introduced Educational Trips aimed at introducing young people to their own country. For young people, being told about their own country by travellers was both frustrating and a shame. Seeing how at times the finance button comes into play when it came to travelling, we decided to take the youth to places in their country on an annual basis. These annual trips, mostly to tourist-attractions to see and live the landscape of their own beautiful country, opened the eyes of many of the young people in the group.

Eight years ago, we started to host the Katutura Career Fairs for schools in informal settlements. The reality on the ground is that the tertiary institutions that host most of the Career Fairs are not near these schools. Subsequently, the students from these schools are not able to attend these activities, due to either the school not having a bus or limited numbers.

Ours, the Katutura Career Fair, would have the same concept, inviting companies, universities and other stakeholders to give the light of opportunities for students after high school. This event continues to grow by the year as the youth group continues to attract more exhibitors by the year.

The footprint of the organisation continues to grow with government departments showing interest in the concept. The trust that the group has earned gives us the upper hand as other organisations admire having the group spearheading many educational projects. As affiliates to the line ministry (ministries that deliver programs and services to the general public) and the National Youth Council, on numerous occasions, the group was approached to take on projects. Emanating from these programs are climate change, education, gender-based violence, and other social-oriented activities involving young people.

The results of individual growth within the group have started manifesting. Most of the members of the group have graduated with many still in tertiary institutions. Those who have graduated have started to give back to the group by taking the younger members under their wings in order to mentor and guide them to their aspired position.

Our aims are simple. Every young person must have a dream, a realistic dream. They must have a direction for their dream and through the journey, and be responsible young members of society. They must be young people who are aware of their surroundings and be in a position to constructively influence the design of their community. When they ‘cross the river’, while there are many rivers ahead to cross, they must lift as they rise. They must be able to help those who are not yet in a place of comfort. Moreover, as such, they will build healthy communities. Currently, the group boasts of many members who have been invited to be part of international youth conferences and dialogues to design the futures in which they aspire to live.

Due to demand, the group has been able to decentralise the concept to five other regions within Namibia. These branches continue to flourish, under the administration of the young people themselves.

However, the operations and administrations of the group sometimes fall short due to a couple of shortcomings. Finance continues to be a thorn in the flesh of a non-profit making organisation like the Young Achievers. The group has been able to introduce finance creating mechanisms, but it does not always solve the immediate needs per se. We have been able to start a tour guiding company called Kasi Adventures and continue to organise fundraising activities. The activities that support the objectives of the group, however, require considerable financing which the group sometimes cannot absorb. Often, available finances limit many such programs. The line ministry has done a tremendous job in helping us here and there with activities, but they are not always available when the need arises.

The second is the attitudes of young people in general. While it is one thing to speak about helping put young people on the right path in life, it is a tough task to get them on course. With activities already limited, getting young people on course continues to be our biggest struggle. However, with the continuing growth of the membership in the leading group and its sister branches, we continue to remain hopeful we can help young people to become responsible citizens.

In summary, the group, which is entirely youth-led today, continues to march forward with an ultimate aim of getting every young person to be part of the circle. We continue to meet every Saturday at the Windhoek Multi-Purpose Youth Centre to discuss different issues and matters relating to the youth and find ways to come up with possible solutions. Our motto is, ‘Education, self-reliance and development’ and the ultimate vision of the group are to see all youth in Namibia make it to tertiary education and eventually to graduate. Today the group has grown, boasting a total membership of 400 with regional branches around the country.

Pandu Hailonga ?

Young Achievers - Namibia (Feedback from 2017 - 26 February 2018)

Dear Netherland Anglican Church

On behalf of the Young Achievers Empowerment Project. We would like to thank you for your generous donation. Your financial support makes it possible for us to carry out our daily projects and activities.

With your faithful financial contribution over the years as well as the recent donation, it is shown that you have demonstrated your deep commitment to our organization to be able to empower young people in Namibia. The funds would be used for our Center and other activities such as public lectures, educational tour and our annual conference with all our branches from around the country. We can guarantee you that your funds won’t go to waste and they will make a huge difference in the lives of these young people.

Your generous support makes it possible for our organization to exist and to make the community a great place to live. Thank you again for your support.


Young Achievers

PO Box 25720, Windhoek, Republic of Namibia;

E-mail: or

Young Achievers - Namibia (Feedback from 2016)

Youg Achievers is a group of more then 60 youngsters from Katutura (Namibia), ages varying between seven and 22, from the former township Katutura in the city of Windhuk.

Youngsters from this township normally have limited chances to develop and achieve something in the end. From dissatisfaction about this situation and from a strong drive to achieve something a few youngsters did set up the "Young Achievers"

Young Achievers has following three goals:

   - Give youngsters a vision towards life or an objective in life.

   - Inspire youngsters and motivate them to become responisble citizens (locally, regionally as well as global).

   - Support youngsters in their personal growth towards positive avenues.

Young Achievers meet every Saturday between 13:00 and 16:00 in the Multi Purpose / Youth Centre. This Centre has been allocated by the Ministry of Youth. During these sessions all activities are aimed at three essences in the developement of skills:

   - Intellectual skills

   - Professional skills

   - Social skills

The Young Achievers are being supported by a group of adults, acting as coordinators. These coordinators, originating from the same township did experience by themselves the difficulty to achieve something from this background. They, however, have been succesfull (completed their studies at university, promoted and do have jobs at the Ministry or at the United Nations) and do feel a moral duty to support others in this.

The coordinators are, as it were, 'role models' for the youngsters. As expert by experience they know very well what the tresholds area and what kind of help is needed for the youngsters. They too sense that motivation has to come from the youngsters themselves.

Achievers United supports the project Young Achievers Namibia. Our contacts to Young Achievers Namibia are Ferdinand and Pandu Hailonga-van Dijk.

The Young Achievers - Namibia is also supported by our congregation.

Go to Young Achievers webpage for more . . . .

Young Achievers: A Personal Testimony by Lowbousky Kaalush

Since the establishment of the Young Achievers Empowerment Project in September of 2004, the Anglican Church has been the sole donor of this youth-led organization in Namibia. It empowers and motivates young people to have a sense of vision and mission in their lives. Highlighting this is the article below, a testimonial from one of the members onhow the funding of the Anglican Church has made an impact on his life.

My name is Lowbousky Kaalushu, and I am a member of the Young Achievers Empowerment Youth project, joining the organization in 2010 when I was in my 10th grade. I am now a final year student at the International University of Management and I am completing my Honours' Degree in Travel and Tourism.

In my first year, I was lucky to get funds from the Anglican Church, which I used to buy my Laptop. Currently, I am still using it to complete my assignments and type up my schoolwork. Ever since I joined the group, my life has changed drastically in a positive way. I cannot imagine how I would have turned out if I were not a part of this amazing project. The organization gave me shelter and a sense of belonging. Before I joined the group, I lacked self-confidence. I had low self-esteem, suffered from stage fright and I had poor communication skills.

I overcame all of these in my first few months with the group and was so well prepared that I was able to organize our annual Katutura Career Fair three times in a row as well as educational trips and annual conferences twice. I am currently the events co-coordinator for the Windhoek Branch (main branch). I make sure that the events on our annual calendar happen.

The Anglican Church has been and still is playing a major role in the development of the group in which. I, with many other members, have benefited directly. On their behalf, I am so proud that we have such donors who really support and care for us. As a Young Achievers member with the help of your organization, we will continue making a difference to the lives of young people and make a positive impact.

In conclusion, I would like to extend my sincere gratitude to all the members of the church who give their offerings every Sunday. Extending those funds out to our organization has really assisted so many young people and has greatly contributed in sustaining the organization's activities. May the almighty Lord continue to shower blessings upon each and every member of the Anglican Church Twente. We look forward to welcoming members of the Anglican Church to Namibia so that they can see the wonderful work that their funds have contributed to the success of our organization.